Verfasst von: dieweltderalgen | 6. Januar 2016

Melosira arctica: Alge des Jahres 2016. Die produktivste Alge im Arktischen Ozean

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Diese Melosira arctica zeichnete Christian Gottfried Ehrenberg um 1850 von einer Probe, die zuvor aus der Melville Bay im Nordwesten Grönlands geborgen wurde. Foto des Originals aus der Ehrenberg-Sammlung, © Museum für Naturkunde, Berlin

Die 30 Mikrometer große Kieselalge Melosira arctica wurde von der Sektion Phykologie der Deutschen Botanischen Gesellschaft zur „Alge des Jahre 2016“ gekürt.

Kieselalgen sind, neben den Dinoflagellaten, die wichtigsten Primärproduzenten im Meer. Das heißt, sie verbrauchen große Mengen Kohlendioxid, bilden Sauerstoff und bilden den Anfang der meisten Nahrungsketten! Die Kieselalge Melosira stellt dabei im Arktischen Ozean einen Rekord auf: „Die Eis- und Kieselalge Melosira arctica ist die mit Abstand produktivste Alge im arktischen Ozean, wie wir aus unserer neuesten genetischen Studie wissen.“, erklärt der Biologe Dr. Klaus Valentin vom Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung (AWI). Sie steht für 45% (!) der arktischen Primärproduktion und hat damit eine enorme Bedeutung für die Ökosysteme.

Durch Zellteilung können mehrere Meter lange Fäden und Matten entstehen, die wie Vorhänge von den Eisschollen ins Wasser hängen. Diese Algenmatten fielen übrigens schon dem norwegischen Zoologen und Polarforscher Fridtjof Nansen auf seinen Expeditionen Ende des 19. Jahrhunderts auf, bei denen er auch Proben sammelte. Diese Proben werden heute noch im oben genannten Institut aufbewahrt.

Heute interessiert die Forscher vor allem der Einfluss des Klimawandels auf diese Eisalge.

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Viele einzellige Melosira arctica hängen in Gallerte verpackt von den sie tragenden Eisschollen in das Meerwasser hinab. Foto und ©: Julian Gutt, AWI

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